La tecnología ponible no es tan nueva como podamos pensar.

En 2004, la marca de moda CuteCircuit presentó la Hug Shirt (camisa de los abrazos) con conexión Bluetooth en el festival CyberArt celebrado en Bilbao (España). Como su propio nombre indica, se trata de una prenda diseñada para enviar abrazos desde la distancia. Cuatro años más tarde, el diseñador Ilya Fridman creó unos auriculares Bluetooth con forma de elegantes pendientes. 

Sin embargo, fue el Apple Watch, presentado en abril de 2015 (parece que hayan pasado muchos más años, ¿verdad?), el que realmente impulsó la expansión de los ponibles. La gran expectación que causó su presentación, supuso 1000 millones de dólares de ingresos solo en el primer trimestre. 

Según la previsión sobre ponibles mundial de 2015 de la empresa analista CCS Insight, el pronóstico para este mercado —que comprende smartwatches, monitores de actividad, auriculares de realidad aumentada y realidad virtual (RV), cámaras ponibles, etc.— era alcanzar los 14 000 millones de dólares en 2016. Asimismo, según este informe, podría crecer hasta los 34 200 millones de dólares para el 2020 o, en términos materiales, pasar de los 84 millones de unidades vendidas en 2015 a unos 245 millones en 2019. El informe Wearable Technology Market by Product de la firma analista Market by Market, publicado en diciembre de 2015, fija el mercado en 31 270 millones de dólares en 2020. Los smartwatches, que deberían alcanzar un total de ventas de 6300 millones de dólares en 2016, seguirán siendo el peso pesado del sector de los ponibles.

Canalización del poder de los ponibles

¿Qué implica el mercado de los florecientes ponibles para una pequeña empresa?

“Como ocurre con cualquier otra tendencia posible, significa aumentar la productividad y la eficiencia allí donde sea posible”, afirma Anita Campbell, directora ejecutiva de Small Business Trends, un portal de información orientado a las pequeñas empresas. “Los ponibles son lo último en tecnología 'manos libres'. Los propietarios de pequeñas empresas y sus trabajadores andan siempre de un lado para otro. ¿Qué mejor forma de ser más productivos que teniendo las manos disponibles para realizar cualquier tarea? Puedes hacer las cosas más rápido y de forma más sencilla, sin la molestia de tener que sujetar el teléfono o la tablet en la mano. A eso, añádele la inteligencia de datos superior y la mayor eficiencia de los procesos que los ponibles pueden aportar mediante la transmisión de datos de forma inalámbrica; pan comido. Los ponibles tienen la capacidad de mejorar las comunicaciones, la colaboración, el servicio de atención al cliente y el funcionamiento diario de maneras muy diversas”.

  • Comunicaciones internas. Los dispositivos y los accesorios ponibles que permiten la comunicación del equipo y el seguimiento de las horas son cada vez más accesibles y económicos. “Por ejemplo, los auriculares de RV para reuniones virtuales de empresas como Rumii pueden aportar un factor totalmente novedoso para la colaboración y las reuniones de equipo, lo que ayudará a las personas a visualizar mejor los conceptos y las innovaciones”, comenta Amber Osborne, directora de marketing de Meshfire, una firma de administración de comunidades sociales con sede en Seattle.
  • Mejora de la experiencia de los clientes. Si ya tienes productos basados en la Web o para dispositivos móviles, tienes una oportunidad magnífica de hacer más por tu cartera de clientes. Patrick apunta que los consumidores suelen buscar productos en el sitio web de una empresa, utilizar una aplicación móvil para comprobar los precios y realizar nuevas búsquedas sobre la marcha y, después, recibir notificaciones basadas en la ubicación desde un smartwatch. “Sickweather es un ejemplo de empresa que ha utilizado los ponibles para mejorar la experiencia del cliente”, indica Sarah Patrick, desarrolladora sénior de contenido y responsable de marketing en Clutch, una empresa de opiniones y valoraciones interempresariales con sede en Washington D. C. Patrick ha investigado y presentado diversos informes sobre los ponibles. “La aplicación ofrece una previsión y un mapa de enfermedades mediante el análisis de las redes sociales en busca de indicadores de afecciones y la predicción de las probabilidades de caer enfermo en distintas ubicaciones. Comenzó como una plataforma para dispositivos móviles y se amplió a los ponibles en junio de 2014. Con su aplicación para ponibles, Sickweather pudo ofrecer más funciones que ayudaran a las personas a tomar medidas para evitar caer enfermas, por ejemplo, un temporizador que les recordase el ir a lavarse las manos”.
  • Refuerzo de la fidelidad de la marca. ¿Qué mejor forma de mantenerse en la mente de los consumidores que ser directamente uno de ellos? Patrick señala como ejemplo a una cadena de restaurantes canadiense, Pizza Pizza. Aunque la cadena deja que los clientes realicen pedidos en el establecimiento, online, por teléfono, desde una tablet o desde un teléfono móvil, también cuenta con una aplicación para ponibles con un toque divertido: una cuenta atrás que convierte la espera del pedido en un juego de niños. Además, incluye un menú rápido personalizado para aquellos a los que siempre se les antoja el mismo plato. Esto se traduce en una experiencia de calidad con la marca en cada pedido.
  • MARKETING: especialmente, a nivel local. En recientes publicaciones en blogs, Jess Butcher, cofundadora y directora de marketing de la firma de RV Blippar, se pronunció a favor del auténtico marketing local en el momento adecuado. “Creemos que, en un plazo de dos o tres años, los ponibles utilizarán cada vez más el reconocimiento de imágenes sofisticado para impulsar un comportamiento de navegación visual totalmente nuevo”, escribió. “Asimismo, permitirán observar el mundo físico estático a tu alrededor y, en un instante, obtener más información como en qué cine cercano dan una película; así como reservar una mesa en un restaurante, traducir el menú y encontrar un establecimiento en un mapa en función de la ubicación actual. Tales aplicaciones son, por naturaleza, locales y ofrecerán grandes oportunidades a las pequeñas y medianas empresas de presentarse frente a los consumidores de una forma contextual y justo en el momento oportuno”. Para que una pequeña empresa pueda administrar sus métricas, necesita un panel completo que le permita concentrar toda la información más útil en visualizaciones interactivas. La simplificación del juego de las métricas con un panel personalizable y fácil de usar es clave para poder tomar mejores decisiones empresariales.

Desde una perspectiva más general, tal y como añade Ryan Stevens, gerente comercial de Clutch, hay que tener cuenta las vallas publicitarias, los anuncios de ventas u otros eventos en tienda que pronto serán posibles gracias al avance de las aplicaciones de ponibles y realidad aumentada. “No creo que sean necesarios cientos de tecnologías patentadas, y los comerciantes, por ejemplo, podrán confiar en los productores de mercancías como otra forma de publicidad en la tienda. Si nos remontamos a Google Glass, una de las principales razones por las que fracasó fue porque no se desplegaron las tecnologías o infraestructuras relacionadas suficientes para fomentar su uso o para que dicho uso resultara práctico en el día a día. Las aplicaciones y dispositivos de realidad aumentada ayudarán a suplir ese vacío”.

Un amplio abanico de aplicaciones potenciales

Si bien hemos destacado diversos ámbitos generales en los que los ponibles ofrecerán una serie de prácticas ventajas, también obtendrán beneficios las empresas de sectores específicos y verticales (por ejemplo, el sector minorista, de inventarios, de asistencia sanitaria —consulta el recuadro “Salud: un sector pionero en los ponibles” para obtener más información— y muchos más).

“Por ejemplo, para cualquier proceso que requiera mucho inventario o almacenamiento, el escaneo con ponibles sin necesidad de usar las manos aumenta inmediatamente la productividad”, afirma Campbell. “Piensa, si no, en una empresa de repartidores o camioneros. Algunas de las nuevas tecnologías ponibles pueden supervisar cuestiones como la velocidad de conducción, el consumo de combustible y el cansancio del conductor, así como alertar a los conductores según sea necesario. En el sector minorista, ya estamos comprobando cómo los ponibles están acelerando el proceso de pago”.

A medida que crezca la tecnología ponible, irá surgiendo un amplio abanico de oportunidades para ponerla en funcionamiento en prácticamente cualquier empresa. No solo en lo que respecta a la mejora de tus operaciones, sino también para tener la oportunidad de crear soluciones dirigidas a un sector en plena expansión.

Salud: un sector pionero en los ponibles

Si buscas un sector que sirva como ejemplo de los avances en ponibles, no busques más allá del ámbito de la salud. Mientras las mejoras de los ponibles se han desarrollado sobre todo en el ámbito de los smartwatches, las aplicaciones sobre salud y forma física han ayudado a llevarlos a otro nivel.

Patrick, que examinó la exclusiva aplicación Sickweather, señala un par de ejemplos más. “HealthTap utiliza la tecnología ponible como base de su plataforma de administración sanitaria”, destaca. “Ofrece a los usuarios la asistencia virtual de una red de médicos. Además, permite a estos profesionales sanitarios plantear la afección o problema de salud de un individuo en el contexto de los datos personales recogidos de los ponibles de monitorización de la actividad física. Para dar un toque diferente, Ringly tomó la idea de la monitorización de la actividad física y el estilo de vida desde la muñeca hasta el dedo. La empresa ofrece anillos y pulseras que monitorizan la actividad y comunican las notificaciones recibidas desde un dispositivo móvil. Su lema: 'Jewelry, Meet Technology', que significa que la tecnología llega a la joyería”.

¿El siguiente paso? Los ponibles “blandos”. “Son varias las empresas que están logrando avances, especialmente, en el ámbito de la salud y la forma física”, afirma Campbell. “Sensoria es una empresa emergente pionera en la colocación de sensores en prendas de vestir como camisetas y calcetines. Sus productos monitorizan el estado físico del usuario. Es ideal porque no es preciso llevar un monitor de muñeca ni nada parecido, tan solo la ropa de deporte que, de cualquier otro modo, tendrías que llevar. Asimismo, acerca el monitor a la parte del cuerpo que se va a controlar para ofrecer una supervisión más precisa y rigurosa del rendimiento físico”.

¿Qué es lo que convierte al ámbito de la salud y la forma física en la combinación perfecta para los ponibles? El hecho de que dicho sector tiene un campo de aplicación más amplio. “Aunque la principal función de los ponibles de forma física consiste en monitorizar la actividad, han pasado a desempeñar un destacado papel como dispositivos de estilo de vida”, apunta Patrick. “Los ponibles ponen los datos recogidos en el contexto exclusivo de la persona que los utiliza, lo que significa que cualquiera puede beneficiarse de su uso”.