Los makerspaces pueden determinar cómo sobrevivimos y prosperamos como una nación.

¿Recuerdas los talleres de tecnología del instituto? Entonces, quizás tengas una idea aproximada de cuál es el significado del concepto makerspace: pequeñas instalaciones de fabricación que surgen por todo el mundo, pero especialmente en centros educativos, sucursales corporativas y bibliotecas públicas de ámbito nacional. Estos espacios creativos y experimentales —y el tiempo dedicado a los procesos de descubrimiento— proporcionan nuevas oportunidades a nuestros jóvenes (particularmente, a los estudiantes de primaria y secundaria) y a nuestra población activa. Los makerspaces tienen como objetivo inspirar a gente de todas las edades a crear, inventar y romper cosas de una forma segura y colaborativa.

Ejemplos de makerspaces

A continuación, incluimos algunos ejemplos:

  • ITAMCO es un fabricante de engranajes de precisión que se dio cuenta de la importancia de los makerspaces e invirtió 100 000 USD en la creación de un nuevo y moderno taller en un instituto de su localidad. Sin duda, se basa en la necesidad que tiene de contar con empleados cualificados, aunque ha reconocido que el taller perdido hace mucho tiempo estaba teniendo un efecto en toda la comunidad.
     
  • La escuela comunitaria Edmonds Community College, en el estado de Washington, alberga una amplia gama de proyectos de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos relacionados con la fabricación aditiva. Por su parte, el trabajo y el espacio dedicado a la educación sobre materiales se convertirá en un makerspace comunitario en un futuro próximo.
     
  • TechShop es un makerspace comercial sobre esteroides con sede en distintas ciudades de los Estados Unidos. Las pequeñas y medianas empresas pueden acceder a este amplio y sofisticado espacio por una cuota mensual. El espacio de Detroit fue financiado, en parte, por la empresa Ford Motor Company, por lo que sus empleados disfrutan de una a tarifa especial de suscripción. La mayoría de estos esfuerzos creadores a gran escala tienen lugar en comunidades de todo el mundo, lo que permite a emprendedores y propietarios de pymes acceder a herramientas e ideas creativas. Muchos otros utilizan este tipo de espacio: el dispositivo de procesamiento de tarjetas de crédito, Square, que puede verse en muchas pequeñas empresas (a menudo, con una caja registradora iPad o smartphone) se diseñó y desarrolló en el TechShop de San José.
     
  • Según NPR, los miembros de la organización Artisan’s Asylum, a los que visité durante mi viaje por todos los Estados Unidos para conocer a muchos fabricantes y makers, han recaudado 4 millones de dólares con Kickstarter en diferentes pequeñas empresas. Es uno de los primeros makerspaces comerciales del país y también el más grande. Un espacio tipo almacén; sin duda, impresiona bastante.

Incluso en estas comunidades de makerspace, tanto emprendedores como inventores suelen necesitar equipos diferentes o más equipo del que un único espacio puede ofrecer. Por ese motivo, SolidWorks, una empresa de software de diseño en 3D, creó recientemente una red de fabricación online en la que poner en contacto a diseñadores e ingenieros con aquellos que conocen cómo producir a escala.

Recursos del makerspace

Para aquellos que no cuentan con un makerspace cerca, hay sitios como 3D HubsShapewaysProtoLabs que te permiten acceder online para enviar tu diseño o modelo, y lograr que se fabrique con una amplia variedad de materiales y métodos.

He escrito mucho acerca de los makerspaces en el ámbito educativo y cómo el aprendizaje a través del programa educativo estadounidense STEM/STEAM (que abarca materias como la ciencia, la tecnología, la ingeniería, el arte o las matemáticas) aplica un enfoque práctico inherente a muchas iniciativas centradas en la cultura maker. En mi opinión, sería oportuna la creación de más makerspaces en centros de primaria y secundaria para, en última instancia, mejorar nuestra capacidad de producción como nación.

Si quieres comprender el movimiento maker o necesitas nuevos recursos, consulta estos artículos de Lenovo Education: “Get Your Makerspace On” (Pon en marcha tu makerspace) y “Affording Makerspaces” (Cómo costear los makerspaces) o este de Lenovo Health: “Driving Innovation through Makerspaces” (Promover la innovación a través de los makerspaces).

Muchos makerspaces no están específicamente centrados en el ámbito comercial ni empresarial, sino que están encaminados a fomentar un sentimiento de comunidad y un espíritu de superación. Estos espacios son acogedores y abiertos. Muchos propietarios de pymes o futuros emprendedores se reúnen en ellos. Así pues, tanto si estás tratando de crear un nuevo widget como si quieres ver de qué trata esta tendencia maker, encontrarás estos espacios creativos y enérgicos repartidos por todo el mundo. Puedes brindarles tu apoyo de muchas maneras. Quizás haya uno cerca de ti. Busca el término que te interese y tu localidad, o accede a la wiki de Hackerspace que tiene más de 2000 entradas hasta la fecha. (No te dejes confundir por el término “hacker”; se utiliza en el sentido más positivo de la palabra).